Café Royal gebruikt cookies om u een optimale service te kunnen bieden. Door gebruik te maken van deze website gaat u akkoord met het gebruik van cookies.

Overzicht

Herkomst

Royal Moments in Australië

Als het maar gezellig is

“No worries, mate” – de lijfspreuk van de Australiërs doet denken aan scènes uit oude jeugdfilms. En daar gedragen ze zich in Australië dan ook naar. Geen zorgen, neem het leven gewoon zoals het komt: misschien zijn de Australiërs ook vanwege hun laidback instelling wel een van de gelukkigste volkeren ter wereld.

CW_Royal-Moments-Australia_Image_01_Final_R1

Mooi Australië, je bent de bestemming voor ontelbare backpackers en emigranten. Je staat voor natuur, voor lekker weer, voor een ontspannen manier van leven – eigenlijk voor alles waarnaar de o zo intellectuele Europeaan verlangt. Maar wie eenmaal besluit om zich aan de grote reis te wagen, staat wel voor een enorme uitdaging. Waar gaan we heen? Wat gaan we doen? Australië heeft in elk geval voor elk wat wils. Want anders dan de eerdergenoemde “nonchalance” doet vermoeden is er van verveling geen sprake. Integendeel: de “Aussies” weten de veelzijdigheid van hun land volledig te benutten.

Voor designliefhebbers en koffie-enthousiastelingen

We beginnen in Melbourne, de op een na grootste stad van Australië. Door zijn fans ook wel de “culturele hoofdstad” genoemd. Volkomen terecht. De stad is namelijk net zo kleurrijk en hip als we dat kennen van Londen, Parijs en New York. In tegenstelling tot veel grote steden is Melbourne er echter in geslaagd zijn gezelligheid te bewaren. Overal siert graffiti het straatbeeld en in het centrum wisselen designwinkels en gezellige cafés elkaar af.

Uit dat overaanbod moet de toerist met zijn jetlag dus een keuze maken, maar desondanks denkt hij ongegeneerd in superlatieven. Uiteraard mag er alleen maar worden gedronken in het hipste café en gegeten in het nieuwste insider-restaurant. De tour Lanes and Arcades biedt uitkomst en leidt je door straatjes en steegjes naar de leukste cafés die je – als je ze al had kunnen vinden – alleen maar bij toeval zou ontdekken. De gids geeft bovendien informatie over de architectuur en de geschiedenis van de stad. Een aanrader voor iedereen die niet alleen maar de ene na de andere toeristische attractie wil afwerken. Ter afsluiting dan misschien nog even naar je favoriete café voor een flat white – want dat is tenslotte een uitvinding van de Australiërs.

Omdat we dol zijn op fraai design overnachten we in het centraal gelegen Hotel QT Melbourne. En ook heel handig: ’s avonds hoeven we het hotel helemaal niet uit, maar brengen we een paar relaxte uurtjes door in de rooftopbar van het hotel zelf. Hier draait het om zien en gezien worden, cocktails drinken en genieten van het uitzicht over Melbourne. Lekker laidback.

CW_Royal-Moments-Australia_Image_03_Final_R1

CW_Royal-Moments-Australia_Image_02_Final_R1

Hoog, hoger, Harbour Bridge

“Melbourne of Sydney?” – een principiële discussie waarin wij ons niet gaan mengen. Voor ons hebben ze allebei hun bestaansrecht. Het grote verschil: de een is nu eenmaal bekender. Of schieten jou meteen de iconen van Melbourne te binnen? Precies. Bij “zusje Sydney” is dat heel anders. Dan verschijnt meteen het beroemde operagebouw op je netvlies. Of de niet minder bekende Harbour Bridge. We zijn onder de indruk van de brug, en daarom gaan we hem wat dichterbij bekijken. Bij voorkeur van boven. BridgeClimb is de naam van weer eens een ander soort rondleiding. Na circa 130 meter klimmen langs een reling genieten we van het uitzicht over de stad. De minimumleeftijd om deel te nemen is acht jaar, een bovengrens is er niet. Je moet alleen een goede gezondheid hebben, en eigenlijk ook geen hoogtevrees.

Maar genoeg urban life nu. We willen graag uitgestrektheid, ongerept natuurschoon en rust. De outback is weliswaar nog een behoorlijk eind van Sydney vandaan, maar er is een alternatief waar elke natuurliefhebber enthousiast van wordt. De op een kleine twee uur rijden gelegen Blue Mountains herken je aan de gelijknamige blauwe waas die boven de bergen hangt. De gekleurde nevel, die ontstaat door de etherische olie van de eucalyptusbomen, geeft het gebergte een haast mystieke aanblik. En waar eucalyptus is, daar zijn ook koala’s. Die tref je in elk geval in de nabijgelegen wildparken aan.

Voor wandelaars zijn de Blue Mountains een droom. En voor niet-wandelaars ook. Want dankzij bijzondere vervoermiddelen kan dit gebied namelijk ook uitstekend zonder wandelstokken worden verkend. Scenic Skyway is een van de avontuurlijke manieren van transport van Scenic World en eigenlijk niets anders dan een kabelbaan met een glazen vloer! De tegenhanger op rails, Scenic Railway, ziet eruit als een achtbaan midden tussen de bergen. Hij gaat weliswaar niet zo snel als op de kermis, maar het is wel de steilste passagiersspoorlijn ter wereld. En ook hier geldt weer: niet geschikt voor zwakke zenuwen.

Code: WEB12U

CW_Royal-Moments-Australia_Image_04_Final_R1

CW_Royal-Moments-Australia_Image_05_Final_R1

De jungle in

We willen nog meer zien van dit fascinerende continent en vliegen daarom naar Cairns aan de noordoostkust. Of beter gezegd: naar het regenwoud. Van hieruit zijn er diverse avonturen mogelijk. Wat dacht je van Jungle Surfing? Dan glijd je aan een zipline dwars door het regenwoud van Daintree. Onderweg is er op speciaal aangelegde platforms voldoende gelegenheid om even op adem te komen. En dat is ook zeer aan te bevelen. Want het uitzicht tot aan de zee is net zo adembenemend als de sportieve glijpartij zelf. En als je aan een zipline door de jungle niet genoeg hebt, dan kun je er ook nog schommelen. Dat klinkt misschien niet zo spectaculair, maar tijdens een Jungle Swing, met een snelheid van wel 120 km/u en een hoogteverschil van 45 meter, trillen je knieën meer dan je lief is.

Als afsluiter genieten we van welverdiende ontspanning. Wat een toeval dat het Great Barrier Reef – voor Australische begrippen – zowat om de hoek ligt. Vanuit Port Douglas varen we aan boord van een catamaran naar de misschien wel bekendste onderwaterwereld. Hier ontkom je bijna niet aan een snorkeltrip. En dat is ook niet zo gek, want de combinatie van de uitgestrekte koraalvelden en het kleurrijke samenspel van ontelbare vis- en plantensoorten is uniek in de wereld. ’s Avonds sluiten we de dag relaxt af. Maar niet zomaar in een hangmat tussen twee bomen. De Silky Oaks Lodge midden in het regenwoud vormt een luxueus alternatief: fraaie bungalows, wellnessbehandelingen en een grandioos uitzicht. Van deze uithoek worden zelfs de meest ervaren bloggers en Instagram-travellers nog jaloers. Wie hier niet ontspant is het zelf schuld.

CW_Royal-Moments-Australia_Image_06_Final_R1

CW_Royal-Moments-Australia_Image_07_Final_R1