Café Royal gebruikt cookies om u een optimale service te kunnen bieden. Door gebruik te maken van deze website gaat u akkoord met het gebruik van cookies.

Overzicht

Herkomst

Koffieland Honduras

Klein land – grandioze koffie!

Honduras kan de echt grote koffieproducenten met gemak aan. We leggen uit waarom de Hondurezen zich in hun opmars niet laten weerhouden door de zogeheten koffieroest en waarom scouts voor speciale koffiesoorten op hun zoektocht naar de beste arabicakoffie steeds vaker afreizen naar het Midden-Amerikaanse land.

cw-honduras-1

Honduras is een van de armste landen van Midden-Amerika. Met criminaliteit en drugs hebben de circa acht miljoen inwoners, het land en zijn reputatie behoorlijk wat te stellen. Aan de andere kant gaan er achter deze ruige façade heel bijzondere schatten schuil: een adembenemende natuur, een indrukwekkend kleurrijke dierenwereld, hartelijke, gastvrije mensen en – voor ons natuurlijk heel belangrijk – arabica-koffie van eersteklas kwaliteit.

Koffie als belangrijkste bestaansmiddel

Het meest geëxporteerde product in Honduras is koffie. Bijna een derde van de totale Hondurese bevolking is werkzaam in de koffie-industrie. Koffie is voor de inwoners het belangrijkste middel van bestaan en levert veel buitenlandse valuta op, wat de staatskas ten goede komt. Dat betekent wel dat veel mensen getroffen worden als de zaken niet lopen zoals dat zou moeten. De oorzaak hiervan is dikwijls hardnekkige schimmelvorming, met mislukte oogsten als gevolg. Maar hierover later meer.

cw-honduras-2

De Hondurezen drinken weliswaar beduidend minder koffie dan inwoners van andere koffielanden, zoals Brazilië, maar desondanks neemt de binnenlandse consumptie gestaag toe. Vooral jonge inwoners drinken het zwarte vocht ook graag gekoeld, als ijskoffie. Bovendien komen er steeds meer koffiebars in de grote steden, bij benzinestations, in winkelcentra en zelfs in ziekenhuizen. Dat in de meeste van deze gelegenheden gratis internet wordt aangeboden, draagt bij aan het toenemende aantal bezoekende koffiedrinkers.

Oude liefde roest niet – maar koffieplanten wel!

Helaas zet de koffieroest steeds weer een streep door de rekening van de Hondurezen. Het gaat hierbij om een zich snel verspreidende schimmel, die de bladeren van de plant aantast. Door de vorming van sporen kleuren deze roodbruin, vandaar de naam. De aangetaste bladeren sterven af, zodat de aanwezige koffiebessen niet meer worden voorzien van voedingsstoffen. Zieke planten woorden doorgaans tot aan de stronk teruggesnoeid.

Enkele jaren geleden was er in Honduras sprake van een regelrechte koffieroestplaag, waardoor duizenden boeren minstens de helft van hun opbrengst als verloren moesten beschouwen of de oogst zelfs volledig zagen mislukken. Daarbij komen nog de kosten voor het herstel, die veel families niet kunnen betalen of waarvoor ze zich in de schulden moeten steken. Nationale en internationale organisaties bestrijden de koffieroest met trainingen en ondersteuning bij de wederopbouw van de plantages. Daarnaast worden steeds vaker roestbestendige koffiesoorten aangeplant, die de ongenode gast dapper weten te weerstaan.

cw-honduras-3

Tussenhandelaar: vriend of vijand?

Behalve de gebruikelijke prijsschommelingen, waarvan elk koffieland te lijden heeft, spelen de tussenhandelaren in Honduras een belangrijke rol in het spannende avonturenverhaal over het inkomen van de boeren. Vaak worden lagere prijzen gehanteerd of worden de prijzen om onduidelijke redenen verlaagd, zodat de boeren veel minder geld ontvangen dan ze zouden moeten krijgen. Minder omzet betekent ook navenant minder investeringen in de aanplant en het onderhoud van de plantages. Dat leidt tot een daling van kwaliteit en kwantiteit.

Daarom is het belangrijk om de koffieproducenten te scholen op het gebied van nieuwe teelt- en verwerkingstechnieken, zodat ze het beste uit elke vierkante meter van hun plantage kunnen halen. Ook is het bevorderlijk om de samenwerking tussen de boeren onderling te stimuleren en te zorgen voor centrale verwerkingsfaciliteiten. Aan deze principes ligt ook ons duurzaamheidsproject “La Laguna” ten grondslag, waarmee we de koffieproducenten ter plaatste doelgericht ondersteunen.

Investering in de toekomst

Vanwege het belang van de koffie voor de Hondurese economie zijn er talloze landelijke organisaties die de koffieteelt op verschillende manieren ondersteunen. Een daarvan is het IHCAFE (Instituto Hondureño del Café), dat in 2000 als non-profitorganisatie werd geprivatiseerd. Daardoor kan de organisatie sneller inspelen op de behoeften in de koffiesector. Het instituut stelt richtlijnen vast voor de gehele waardeketen. Zo moeten exporteurs de aangekochte en te exporteren goederen aangeven. Doen ze dat niet, dan worden de goederen niet uitgevoerd.

cw-honduras-4

Tip voor scouts voor speciale koffiesoorten

Tijdens de “Cup of Excellence”, georganiseerd door het IHCAFE, worden bij professionele cuppings geselecteerde speciale koffiesoorten geproefd. De beste koffiesoorten ter wereld worden vervolgens op elektronische wijze over de hele wereld verkocht. Dankzij deze concurrentie ontstaan nieuwe nichemarkten. Honduras wordt steeds vaker getipt door scouts voor speciale koffiesoorten. De vraag naar hoogwaardige arabicakoffie blijft toenemen en dat stimuleert ook de experimenteerdrift van de producenten, die daardoor steeds vaker kiezen voor deze bijzondere soorten.

Bij Hondurese koffie zijn zuurgraad en body goed in evenwicht, met nootachtige tot citrusfrisse tonen. Speciale koffiesoorten worden gekenmerkt door aroma’s van tropische vruchten, een hoge zuurgraad en een romige textuur. Voor onze Café Royal koffie kopen wij uitsluitend ruwe “Strictly High Grown”-koffie in. Dit is koffie die op meer dan 1.000 m boven zeeniveau groeit en uiterst zorgvuldig wordt verwerkt.

Ondanks de talrijke uitdagingen als koffieroest, klimaatinvloeden en schommelende koffieprijzen weet Honduras zich in de koffiebranche steeds beter te handhaven tegen sterke tegenstanders, en wel door meer speciale koffiesoorten, beter opgeleide koffieboeren en een transparantere organisatie.