Café Royal gebruikt cookies om u een optimale service te kunnen bieden. Door gebruik te maken van deze website gaat u akkoord met het gebruik van cookies.

Overzicht

Herkomst

Koffieland India

Thee is uit! Waarom India een van de spannendste koffielanden ter wereld is.

India? Dat klinkt als yoga, specerijen – en chai. Thee dus. Maar koffie? Die past niet helemaal in dat plaatje. En toch is het een feit dat India al lang tot de grootste koffie-exporterende landen behoort. Waarom Indiase koffie tot de spannendste ter wereld behoort – en waardoor zelfs de eigen inwoners steeds vaker naar de koffiemok in plaats van naar het theekopje grijpen.

cw-india-1

Naast de Aziatische landen is er eigenlijk nauwelijks een gebied dat meer in verband wordt gebracht met thee dan India. Dat heeft absoluut een goede reden! Al aan het einde van de 18e eeuw werden onder het Britse koloniale bewind systematisch koffieplantages aangelegd, maar dat was aan dovemansoren gericht. De vraag naar thee was simpelweg veel te groot – en het “bruine slootwater” bleef een vreemde eend in de bijt in het bontgekleurde land.

Kwaliteitsboon met karakter

Een echte doorbraak voor de koffie in India kwam met de oprichting van de Indiase koffieautoriteit in de jaren 1940. Deze innovatieve organisatie neemt ook tegenwoordig nog altijd deel aan het onderzoek naar nieuwe technologie in de teelt, de oogst en de bewerking, en dat komt de koffieboeren zeer goed van pas. Dankzij de gestage voortgang van deze ontwikkelingen wist India uit te groeien tot een van de belangrijkste leveranciers van ruwe koffie ter wereld. Intussen blinkt de koffie uit door zijn hoge kwaliteit en een complexe, regionale veelzijdigheid in smaak.

Om die reden behoort India voor Café Royal eveneens tot de belangrijkste herkomstlanden van onze koffie. En we zetten hem veelvuldig in. Bijvoorbeeld voor onze Single Origins. Hierin komen de lokale karaktereigenschappen bijzonder goed tot uiting. Maar ook in onze Blends vormt hij een spannende aanvulling. Typische kenmerken van Indiase koffie zijn een krachtige body, een romige textuur en weinig zuur.

Code: WEBF5K

cw-india-2

Als Indiërs de filterkoffie opnieuw uitvinden

Dat Indiase koffie elders in de wereld een succes is hebben we intussen begrepen. Maar hoe zit het met de Indiërs zelf? Zij hebben ondanks hun theetraditie een echte koffiedrinkcultuur ontwikkeld. Zo werden in de stedelijke gebieden de afgelopen jaren en decennia talloze koffiehuizen geopend. Jaarlijks worden circa twee miljoen zakken koffie voor eigen gebruik geconsumeerd – en dat aantal neemt toe. De traditionele filterkoffie is een lokale specialiteit waar we naar westerse maatstaven misschien enigszins aan moeten wennen: hij wordt gezet met drie delen koffie, waaraan één deel witlof wordt toegevoegd. Ja, de groente.

Veelzijdigheid met een snufje peper

Ruim de helft van de Indiase koffie groeit in het zuiden van het land. Traditionele teeltgebieden zijn de deelstaten Karnataka, Kerala en Tamil Nadu. Maar ook de oostkust hoort met Andhra Pradesh en Odisha tot de toppers in de koffieteelt. Duidelijke voordelen hiervan zijn het gematigde klimaat en de moesson. Deze laatste zorgt voor voldoende water voor het hele jaar. Een andere bijzonderheid zijn de zogenoemde agroforestry-systemen. Hierbij wordt de koffie verbouwd onder bomen die schaduw bieden en die de gevoelige planten enerzijds beschermen tegen bodemerosie tijdens hevige regenval, en anderzijds ruimte bieden aan talloze levensvormen – zowel fauna als flora. Zo gebruiken veel boeren de schaduwbomen voor de teelt van peper, die tot een hoogte van tien meter langs de bomen omhooggroeit. Voor de boeren is de peper een welkome extra bron van inkomsten.

Maar er is nog iets dat de teelt van koffie in India uniek maakt: de veelzijdigheid. Want in tegenstelling tot andere koffielanden groeien de twee belangrijkste koffiesoorten in India allebei – canephora (in de volksmond robusta) en arabica.

cw-india-3

Ook voor de gevoelige maag: koffiebonen uit de moessontijd

Deze regionale factoren zijn onder meer de oogst als de bewerking. Terwijl in veel andere landen de koffiebessen machinaal worden geoogst, gebeurt dat hier met de hand. De oogst is dan ook uiterst arbeidsintensief en de opbrengsten zijn lager dan in industriële teeltlanden. Dat komt de kwaliteit overigens wel ten goede, want alleen de rijpe bessen komen in de mand terecht.

Zodra de bessen zijn geoogst worden ze op alle denkbare manieren bewerkt. In India zijn natte, halfdroge en droge bewerkingstechnieken gangbaar, evenals de alleen in hier toegepaste moesson-bewerking tussen juni en september. En dat proef je! De naam zegt het al: de koffiebessen worden blootgesteld aan de extreme weersomstandigheden van de moesson. Nadat ze geselecteerd en gedroogd zijn zwellen ze sterk op door het vochtige, hete klimaat. Daarna volgt het meerdere weken durende drogen aan de moessonwind, in jutezakken. De bonen verliezen in deze periode veel vocht en daarmee ook aan gewicht. Door deze vorm van bewerken verandert de koffieboon niet alleen van kleur – doorgaans een licht strobruin – maar ook van smaak. De koffie smaakt krachtig en gebalanceerd en bevat weinig zuur. Een feest voor iedereen die gevoelig reageert op zuren.

 cw-india-4

Zo blijft Indiase koffie duurzaam boeiend

En zo komen gewassen, in de moessonwind gedroogde arabicakoffie en canephorakoffie samen terecht in onze Blends. Terwijl arabicaplanten vanwege het klimaat op grotere hoogten en op grotere plantages worden verbouwd, zijn canephoraplanten afkomstig van kleine boeren in lager gelegen gebieden met een warmer klimaat. Maar om welke soort het ook gaat, in beide gevallen is de koffie UTZ-gecertificeerd.

UTZ is een keurmerk dat staat voor duurzame koffieteelt. Bij grotere producenten garandeert de certificering een professioneel plantagebeheer en goede arbeidsomstandigheden. Ook de naleving van ecologische normen wordt gecontroleerd. De families die op de plantage zijn gehuisvest hebben toegang tot schoon drinkwater, elektriciteit en sanitaire voorzieningen. De kleine boeren krijgen in het kader van de UTZ-certificering opleidingen die hen helpen bij het verbeteren van hun teeltmethoden.

Code: WEBX6G

Dat maakt onze koffie uit India niet alleen extreem veelzijdig en boeiend, maar ook duurzaam.