Café Royal gebruikt cookies om u een optimale service te kunnen bieden. Door gebruik te maken van deze website gaat u akkoord met het gebruik van cookies.

De juiste koffieteelt

Met zon, regen en veel liefde – zo gedijen koffieplanten het beste

De koffieplant is een heel gevoelig gewas. Hij moet bloeien, groeien en de volgroeide vrucht moet uiteindelijk in ons kopje belanden. Daarom moet hij het naar zijn zin hebben – en dat jaren achterelkaar.

cw-cultivation-1

Koffiedrinkers weten precies hoe ze hun koffie willen: met of zonder melk, gezoet of met ijs, als espresso of als filterkoffie. En dat geldt ook voor de koffieplant zelf. Hij weet precies hoe warm hij het wil hebben, in welke bodem hij het liefst wortel schiet en hoeveel regen goed voor hem is.

Snel even koffie verbouwen? Niet op onze breedtegraad.

De wereldwijd commercieel belangrijkste koffiesoorten zijn arabica en robusta, of, zoals de bioloog en de koffie-nerd zouden zeggen, Coffea arabica en Coffea canephora. Hoewel de beide soortverwanten later in verschillende gebieden terechtkomen, begint hun reis bij hetzelfde startpunt: in de plantenkwekerij. Hier groeien de zaden dan wel de stekken binnen ongeveer negen maanden uit tot aanzienlijke jonge boompjes.

cw-cultivation-2

Met 12 tot 16 bladeren in hun bagage is het tijd om de kwekerij te verlaten en hun eigen weg te gaan. Voor de “robuustere” canephora betekent dat in de meeste gevallen een verhuizing naar een plantage met meer zonneschijn tot 900 meter. De gevoelige arabica is op een hoogte tussen 900 en 2000 meter op een plekje in de halfschaduw duidelijk meer op zijn gemak. Ruim drie tot vijf jaar worden de planten verzorgd en krijgen ze water, totdat ze voor de eerste keer bloeien. Die bloeiperiode is ontzettend belangrijk. De bloesem groeit immers uit tot de koffiebes– en uit de zaden van deze bes worden vervolgens weer de eigenlijke koffiebonen gewonnen. Best veel werk voor twee van die kleine zaadjes!

Voor het telen van koffieplanten moet alles precies kloppen

Wat is er precies nodig voor een goede oogst? Als het aan de koffieplant lag van alles wat. Naast de teelt op grotere hoogten groeit arabica het best in een evenwichtig klimaat met temperaturen rond 15°C. Canephora kan net wat meer hebben. Hij heeft liever wat hogere temperaturen, zo rond 24°C tot 30°C. Beide soorten houden overigens niet van vorst. De minimumtemperatuur mag dan ook niet lager zijn dan 12°C. Verder gedijen beide planten het beste in de halfschaduw en bij een licht, aangenaam briesje. Neerslag is eveneens een essentiële factor, omdat die ervoor zorgt dat de koffiebessen rijpen. Idealiter is er meer dan één regenperiode per jaar. Maar ook hierbij is het zaak de gulden middenweg te vinden. Te weinig neerslag heeft een even negatief effect op de oogst als te veel.

cw-cultivation-3

Aan de evenaar is het toch het mooist

Het wordt al snel duidelijk dat koffie geen gemakkelijke plant is. Toch is er een gebied dat aan alle voorwaarden voldoet: de zogenoemde koffiegordel. Die loopt door de landen rond de evenaar. Zij hebben alles te bieden wat nodig voor een optimale teelt. Toch kent elk van deze koffielanden zijn eigen, individuele omstandigheden – of om precies te zijn: elke afzonderlijke regio per land. De ligging bepaalt het type plantage, de benodigde verzorging en de oogstperioden. Veel regio’s moeten lange droge periodes tegengaan met machinale watervoorziening, sommige zijn aangewezen op terrasvormige plantages om bodemerosie tegen te gaan en weer andere moeten zich wapenen tegen bacteriën waardoor bonen soms naar rauwe aardappelen ruiken en smaken – ook wel “aardappelziekte” genoemd.

cw-cultivation-457c43b16509c6

De regio zet de toon – ook voor het smaakprofiel van elke boon

Niet in de laatste plaats is naast de geografische ook de politiek en economische situatie van een land bepalend voor de teelt. Worden de koffieboeren in zoals Colombia royaal gesubsidieerd, in Burundi hebben ze niet eens genoeg geld voor mest. Bij Café Royal letten we erop dat we onze koffie uitsluitend inkopen bij UTZ-gecertificeerde koffieboeren en coöperaties en we streven naar stabiele, meerjarige samenwerking – met als doel de arbeids- en teeltomstandigheden duurzaam te verbeteren.

Maar hoe verschillend de teeltomstandigheden ook zijn, alle landen hebben één ding gemeen: ze willen het de veeleisende plant zo aangenaam mogelijk maken – en ze vinden altijd wel een manier om daarin te slagen. De koffieteelt en de daaraan verbonden voorwaarden behoren tot de vele factoren die elk eindproduct zijn individuele karakter geven. En daar leggen wij ons graag bij neer!